Differenza tra coccodrillo e alligatore

Coccodrilli e alligatori appartengono ai rettili e sono giunti fino a noi quasi immutati nel corso di svariate centinaia di anni.
Ora come allora fanno sempre paura e spesso siamo portati a usare il termine coccodrillo per indicare 2 diverse specie di animali: i coccodrilli e gli alligatori.
Quali sono le differenze tra i due?


Com’è il muso?
I coccodrilli hanno il muso affusolato con una (forma a V mentre negli alligatori è più arrotondato (forma a U). La forma arrotondata conferisce maggiore ampiezza e forza al morso.

Con la bocca chiusa si vedono i denti?
Quando i coccodrilli hanno la bocca chiusa, si vedono i denti che si incastrano tra loro.
Gli alligatori hanno invece la mascella superiore più larga di quella inferiore; per questo motivo, quando la bocca è chiusa i denti sono nascosti.

Quali sono colore e dimensione?
Gli alligatori hanno una pelle color nero-verdastro quindi più scura di quella dei coccodrilli che è verde oliva o marrone.
I coccodrilli sono più lunghi degli alligatori potendo raggiungere quasi 6 metri di lunghezza.
I coccodrilli possono arrivare a pesare 500-1000 Kg, quasi il doppio degli alligatori!
I coccodrilli possono vivere fino a 70-100 anni, ovvero il doppio degli alligatori.

Dove vivono?
I coccodrilli preferiscono gli ambienti dove l’acqua è salmastra e per questo vivono prevalentemente nelle regioni tropicali di Asia, Africa, Australia e America.
Gli alligatori prediligono invece le acque dolci di laghi e fiumi e pertanto possiamo trovarli negli stati meridionali degli Stati Uniti e in Cina.
Una curiosità: gli Stati Uniti sono l’unico Paese in cui vivono sia gli alligatori sia i coccodrilli.

Che carattere hanno?
Anche nel comportamento, coccodrilli e alligatori sono molto diversi: i primi sono molto più aggressivi e attaccano qualunque coso gli si avvicini, uomini compresi!
Gli alligatori invece sono un po’ più tranquilli ed attaccano solo per fame.

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