Perché i pianeti sono sferici o rotondi?

La risposta alla domanda “perché i pianeti hanno una forma sferica” è la gravità.

Secondo la teoria della Relatività Generale formulata da Einstein un secolo fa, un corpo con una certa massa modifica la struttura dello spazio-tempo intorno a sé in maniera tale che poi il suo stesso moto è determinato dalla struttura dello spazio-tempo che esso stesso ha creato.
Se un corpo poi ha una massa considerevole allora può riuscire a modificare così profondamente la struttura dello spazio-tempo da influenzare anche il moto di corpi che sono nelle sue vicinanze. In questo modo inizia ad accumularsi materia attorno ad un certo punto che diventa così il centro di gravità del corpo più complesso che poi andrà a formarsi.

Quindi, volendo semplificare, la materia viene attratta verso il centro di gravità.

Quale è la maniera migliore, o per meglio dire la forma migliore che un corpo deve avere per fare un modo che tutta la massa sia il più vicino possibile al centro di gravità?

Proprio la forma sferica (o come vedremo tra un attimo, il geoide).
Ed ecco perchè con il passare del tempo i pianeti si “modellano” divenendo poco a poco sferici fino ad avere quasi la forma di una palla.
A voler essere precisi va ricordato che i pianeti ruotano su se stessi. Questa rotazione modifica leggermente la forma dei pianeti provocando un leggero rigonfiamento centrale in corrispondenza dell’equatore dei pianeti.
Infatti i pianeti non hanno in realtà una forma sferica ma piuttosto quella di un geoide.

Questo concetto ci porta ad un’altra domanda: perchè comete ed asteroidi non sono sferici?

La risposta è che per via della massa relativamente piccola, il campo gravitazionale di una cometa o un asteroide sono relativamente troppo deboli per permettere di arrivare a quella “fase di aggiustamento” che avviene nei pianeti. Quindi i corpi attratti dagli asteroidi si aggiungono semplicemente a tutto il resto formando una massa irregolare. sonde.

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